在網路書店看到《世界圖書館紀行》出版訊息,立即訂購,很快就收到書,也快速瀏覽幾頁,作者簡要而有趣的敘述讓我相信很快會把這本書讀完。

這本書的作者柳鍾珌曾任韓國國會圖書館長,大學研讀的是哲學,平日興趣是時常到舊書攤去收集一些書籍或是創刊的雜誌,「圖書館」不僅讓他遇見身為圖書館員的妻子,還變成了他終身的歸宿。

《世界圖書館紀行》以10萬字搭配250張照片,介紹了埃及(1座) 、英國(2座)、義大利(1座)、德國(2座)、法國(2座)、俄國(10座)、美國(6座)、中國(3座)、日本(1座)、北韓(1座)、韓國(2座)等11國31座具代表性與著名的圖書館,他對圖書館的熱愛,讓他不以枯燥的資料轉述為滿足,而是「盡全力把蘊含在圖書中的歷史、哲學和人文故事」(頁13)全部寫進書裡,可以讓讀者深層咀嚼尋味。

初步瀏覽,就為書中的幾則故事感嘆:

──1988年密特朗任職法國總統時,宣示要興建世界最大、最現代化的國家圖書館,投資高達20層的四棟大型建築如同翻開的書籍立於四個角落」(頁99)。作者顯然有東方人的思維,懷疑這座以密特朗命名的圖書館興建時,密特朗本人真的拜訪過施工現場多達49次?藉訪問機會特別詢問,聽到了密特朗「時常過來,不清楚到底有多少次,大概幾十次吧」、「密特朗僅親自篩選場地,每週的國務會議還要彙報興建進度」、圖書館的外牆全部是玻璃的設計,也是密特朗決定的(頁100)….。

──作者參觀俄羅斯國家圖書館時,龐大館藏在他腦海中能留下深刻印象的是「伏爾泰藏書」。令這座圖書館自豪的伏爾泰藏書,是在1778年伏爾泰死後,由卡達琳二世女皇,從他的遺族手中全部收購得的,女皇並在自己的辦公室對面蓋了一座圖書館用來收藏伏爾泰的藏書(頁143),1861年移到俄羅斯國家圖書館來保存。伏爾泰的藏書目錄在1961年出版,統計共有6814本,館方曾整理了伏爾泰在書本空白處留下的注釋作業,這些注釋對於了解伏爾泰的思想,直至今日仍被認為具有莫大的價值(頁146)。

──作者在訪問中國國家圖書館時寫道:新館於「1987年完工時,由鄧小平主席親自揮毫題名北京圖書館。1998年名稱又被改為中國國家圖書館,由江澤民主席揮毫題名」、「江澤民揮毫所寫的『中國國家圖書館』刻在一座長方形的石頭上,置圖書館的正面位置,而鄧小平所題的『北京圖書館』則被放在側邊的一角,彷彿題字也像權力接班一樣有世代交替。」作者也提到圖書館嚮導絕妙的回答:「因為江澤民留下太多的題字,所以胡錦濤主席只能在洗手間的看板上寫寫字而已」(頁270)不過嚮導也提到:「我們計畫在目前本館的後面蓋一座由沙烏地阿拉伯國王所捐贈的古籍圖書館,那一幅門匾大概會由第四代領袖胡錦濤主席來寫吧」。 .

作者在訪問法國黎塞留圖書館時,由於韓國與法國有棘手的文化財產歸還爭議,曾提到法國一名圖書館管理員忠於職業倫理的故事(頁110),也寫了2005年日東北海道惠庭市的市長選舉中,提出「讓小學生一年之內讀一百本書」競選政見獲得當選的中島興世兌現言的故事…(頁298)。閱讀《世界圖書館紀行》,不是僅知道圖書館的歷史淵源、建築風格或特殊典藏與借閱服務而已。作者用心介紹了不少與書有關的故事及圖書館軼事,饒富趣味,讓閱讀的心情也會輕鬆起來。

這本書是由林鎮民翻譯的,文筆流暢,遣詞用語淺白。讓我不解的是出版社「增補了中華民國國家圖書館,使本書更臻完備」。這一章中華民國國家圖書館的介紹,筆調與原著各篇章「採用旅行文學的體裁」的書寫方式完全不同,是一板一眼的。不知是否徵得原作者同意附加增補?韓文版應該沒有這一章,如果出版簡體版,相信也不會有這一章吧!
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