從緬甸仰光帶回兩張市區商家手中找回的緬甸鈔票,給朋友欣賞,朋友驚訝大叫:「這還在流通使用啊?簡直是垃圾幣」。

農曆年前回到仰光,就為了天天得接觸污穢不堪的緬甸鈔票緊張,直覺認定它是重大「污染源」。軍政府不肯將污舊的鈔票收回換新,民眾反復使用,鈔票上沾有各種污物甚至血漬,也可能接觸過傳染病患者….,當地居民竟習慣了,小吃攤攤販用手抓食物和數錢,食客依然津津有味。

在仰光停留期間,與商家攤販交易,我幾乎都放棄找回的小額鈔票….。



從小,是被緬甸鈔票「嚇」大的。早年,軍政府一再宣布廢止使用市面流通的紙幣,任意發行新鈔限量兌換,造成社會人心震撼不安,許多人在頃刻之間陷於破產。目前,軍政府又無力印發小額鈔票,放任污穢不堪的小額鈔票反復使用,讓細菌流竄…。

記得在1964年五月間,發動政變取得政權的尼溫軍政府,曾突然宣布廢止面值一百元及五十元大鈔,持有這兩種貨幣者,必須向政府兌換面值不超過五百元的流通貨幣,其餘款項由政府以繳交人名義代為儲存銀行聽候審理。如果破壞這項法令的施行,依法處以十年以上的徒刑或死刑。軍政府是隨時經由電台廣播宣佈政令,當年只要聽到政府要廣播的預告,街上幾乎停止活動,人們時時憂慮不可知的命運……

記得1964年軍政府廢止百元與五十元貨幣,僅兌換發還五百元,原持有一百元及五十元大鈔的民眾所剩餘的錢繳交後,能領回的有限,例如繳交一百萬元大鈔,僅能領回四萬元,許多人因此破產了,當年曾有幾位華僑因此跳樓自殺,也掀起移民潮,外僑紛紛離開緬甸國境…….。

這兩天,找出1964年和1965年的兩本舊日記本,看到幾頁我記述當年軍政府宣布廢止大鈔的日記,年少稚拙的文筆可笑,不會描述當年社會人心的震憾,卻也高興年少就學習寫日記,讓往事不會遺忘。為了存真,一字不漏,也不修飾的謄錄如下:

1964年5月17日:

夜七時,電台廣播緬甸政府廢除百元與五十元大鈔票的合法使用,並規定只能兌換500元,違反者十年徒刑與死刑。一時街頭哄動,有持有該兩種鈔票多數者,個個都面面俱灰、垂頭喪氣,一夜之間宣告破產了。

1964年月18日:

今日學校開學,早上到校見各同學互道別後安好,半喜半憂,昨夜廣播,家戶各有損失,預料今後將有更惡劣的局勢到來,在解析幾何課堂,張老師說「局勢惡劣,只能學一日算一日」,不知能否畢業,想來心中悵惘。

1964年5月19日:

路上的安全與行政委員會處站滿了兌換鈔票的居民,有的從深夜一時許就漏夜等待,受軍士們深夜的凌辱,有的受不了日曬,餓肚隨地昏倒,有的被審查員盤問恐嚇目瞪口呆,說不出話而被監禁入獄。街頭巷尾每人都痛苦地說出了親眼所見的人間悲劇,各地都有說不盡的苦。

1964年5月20日:

換鈔之各種苦狀與慘狀,聼得令人難安,本埠十八條上段一老公公與一老婆婆,為了換鈔,辛苦與人排長龍,累身餓肚過之,竟一命鳴呼,而有錢買不到棺材,真乃人間慘事。

1964年5月21日:

學校裡各個都滿腔心事,無情神上課,老師亦是,就提早放學了。

1964年5月22日:

學校還是無心上課,為換鈔而忙,同學們也為前途煩憂。

1964年5月24日:

一週來的局勢是惡劣的,換大鈔到今天已是最後一天。印度大使館代收保管印僑首飾與錢鈔。

1965年的日記裡,我也有兩頁提到軍政府發行新鈔:

1965年4月20日:

傍晚,左鄰右舍的人們神色倉皇,謂政府將兌換新貨幣矣!至七時,電台廣播自下月起實行新幣,以舊幣兌換新幣,原價不變。近日市場有一番變動矣。

1965年4月21日:

報紙今天刊印了新鈔圖案。共分一元、五元、十元、二十元四種。舊鈔票右邊的軍裝翁山將軍圖像已改為便裝圖像放於中央,一元新鈔為淺藍色,五元為綠色、十元為紅色,二十元為棕色。在月底開始使用。





那年回到台灣後,就不碰緬甸鈔票了。在台灣時,曾聽說1987年5月,軍政府又宣布廢止25元、35元、75元紙鈔,發行新的45元與90元新鈔,這兩個數目字,據說是當時軍頭尼溫的幸運數字,不過現在已很少在市面流通。2009年10月,軍政府又發行5000元紙幣,但目前市面流通的仍以一千、五百、二百和五十元為主,而二百和五十元紙幣則是污穢不堪….。

軍政府開放觀光後,終於能夠回到緬甸探親,雖然國際社會對緬甸鈔票不齒,無價值可言,我還是帶回幾張收藏…..。



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